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Dar tiempo al tiempo

Education is in a hurry to change. PISA has just been released and ministers all over the work are going crazy to innovate and improve. For them, time is an issue. In other words, they need change NOW! Time has always been an issue: it takes too long to innovate, too long to change the sytem.

Time is certainly the most crucial problem raised by teachers when they are asked about innovation in the classroom. Time is a “scarce good”. Teachers need time to prepare their lessons. They need time to teach. They need time to spend with their students, listen to them, help them. They need time to investigate new methods, new tools. They need time to train. They need time to work with their colleagues on joint projects, time to spend with the headmaster, … Time they simply don’t have.

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Students also require time to study, time to do their homework. They need time to team up with their mates and jointly work on projects, time to think and investigate. They need time to relax and play. A time they usually don’t have. They also require time from their teacher to help them learn better, time from their parents to get guidance… time none of them usually have.

The paradox is well known: (good) Education needs time that no one has! Time is a key challenge for education entrepreneurs. Innovation in education should enable teachers and students “buy back” the precious time they need to teach and learn better. Often innovative solutions are too complex and take too long to be implemented in school. Innovative solutions for the classroom should be time efficient, respectful of both teacher’s and student’s time constraints.

“Dar tiempo al tiempo” (give time to time) could very well be the new edtech challenge.

Il faut voter Macron

Il faut voter Macron. Cette phrase peut résonner bizarrement dans un blog rédigé presque exclusivement en anglais et consacré à l’innovation en éducation. Elle est le résultat d’une série de questions posées par ma fille Charlotte sur comment convaincre ses amis de voter Macron sans se fâcher avec eux. L’éducation est un dialogue qui dépasse le cadre de l’école pour embrasser la vie dans son ensemble et donc la politique. Peut-on penser l’innovation en éducation dans un pays fermé sur lui-même et aux autres? Non bien sûr.

Voici ce dialogue.

 

Papa

 “Toi qui a les bons mots et sais les mettre en ordre, aide moi à expliquer à mes amis:

-       Pourquoi c’est une connerie de ne pas voter?

-       Qu’est-ce qu’une dictature économique et capitaliste?

-       Pourquoi Macron il néglige les classes sociales?

Faut que je structure mon discours sinon je ne vais plus avoir aucun ami à Paris.”

 Charlotte

 

Ma fille,

Ce sont des questions bien difficiles pour un entre deux tour. Voici un essai de réponses.

“Pourquoi c’est une connerie de ne pas voter?”

Renvoyer dos à dos Le Pen et Macron revient à refuser les règles du jeu de l’élection présidentielle pourtant connues et acceptées par tous ceux qui sont allés voter: onze candidats au premier tour, deux passent au second tour, le candidat qui obtient la majorité des suffrages est élu. Nous avions le choix entre onze et maintenant nous avons le choix entre deux. Aucun des deux ne nous plaît, alors on ne vote pas ou on vote blanc: trop facile! Il faudrait donc ne voter que pour celui ou celle qui nous plaît et comme les résultats du premier tour ne nous ont pas plu, ne pas voter au second ou voter blanc serait la solution.

Et bien non: Macron n’est pas Le Pen. Entre les promesses de l’une et de l’autre, il faut avoir le courage de trancher et de croire. Au-delà des engagements et des programmes, il reste des valeurs pour lesquelles il vaut encore la peine de se battre: lutter contre l’exclusion, le racisme, l’antisémitisme, défendre l’ouverture vers l’autre, garder l’espoir. Il reste des opinions qu’il faut combattre, négationnisme, haine, homophobie. Les Français regardèrent ailleurs en 1942 pendant la rafle du Vel d’hiv. On ne prenait pas position. On serrait les fesses. On votait “blanc”. Ni pour De Gaulle, ni contre Pétain ou l’inverse. Ni résistant, ni collabo. Et pendant ce temps, on déportait à tour de bras.

Ni blanc, ni noir? Ne refaisons pas encore et toujours le même non choix. Alors votez Macron aujourd’hui pour mieux le critiquer demain! Ne pas voter vous renverrait à la triste position du bystander, celui qui regarde narquois le monde se décomposer et pleure ensuite parce qu’il n’a rien fait…

Qu’est-ce qu’une dictature économique et capitaliste?”

Je n’en sais rien. J’imagine que tu fais référence à la domination absolue du capital,, aux riches qui sont toujours plus riches, aux lois du marché, aux crises économiques et financières qui font toujours les mêmes victimes, à ces inégalités insupportables, à la violence faite aux femmes et aux hommes qui ne vivent pas ou plus de leur travail, à la maltraitance faite aux jeunes qui ne trouvent pas d’emploi à la fin de leurs études, à la mort des villages désertés par leurs habitants, à la fin des exploitations agricoles, à la fermeture des usines, à tous ces gens qui ne rêvent que de bien vivre de leur travail et donner un meilleur avenir à leurs enfants.

Tu penses aussi peut-être à ces artisans qui se battent pour conserver les traditions, à ces créateurs de startups qui réinventent les transports ou l’éducation, à ces agriculteurs qui protègent la planète, à ces entrepreneurs sociaux qui cherchent à rendre la vie meilleure pour les plus pauvres, à ces travailleurs sociaux qui combattent la précarité.

La France n’est pas (encore) une dictature. La France n’a jamais été une dictature économique et capitaliste. La France est un Etat de droit qui n’a pas réussi à donner à tous les mêmes chances de réussir. La France est un grand pays qui doit se réinventer.

Macron a travaillé chez Rothschild? C’est donc un banquier juif! Vieille rengaine antisémite qui a la vie longue en France. Macron a bien travaillé en classe? C’est donc un nanti! Macron est bien habillé? Il méprise les ouvriers! Un peu court quand même! Luttons contre les préjugés, contre TOUS les préjugés.

Le Pen propose une dictature “populaire” refermant la France sur un passé que tes amis n’ont pas connu, parlant du franc comme d’une relique alors que vous n’avez connu que l’euro, parlant de l’Europe comme du mal absolu alors que vous avez grandi entouré d’européens.

Que leur faut-il à tes amis? Vivre dans une vraie dictature pour se rendre compte de ce que résister veut dire? Dis leur de se battre avec les armes de la démocratie pour un monde meilleur. Et cela commence par voter pour Macron même s’il ne leur plaît pas, surtout s’il ne leur plaît pas, car se limiter à voter contre Le Pen ne veut rien dire.

“Pourquoi Macron il néglige les classes sociales?”

Je ne sais pas s’il les néglige. Les classes sociales existent. Les plus pauvres souffrent. Les plus riches s’enrichissent toujours plus. Est-ce une fatalité? Non!

L’avenir appartient à la jeunesse. L’avenir appartient à la fraternité. Macron n’en a pas l’exclusivité. À quoi pensez vous au moment d’élire un président? Pensez vous élire un sauveteur, un magicien? Soyez réalistes et faîtes de vos rêves des réalités. C’est à vous d’inventer les clés d’un nouveau “vivre ensemble”.

Macron ne fera peut-être rien pour vos rêves mais il ne les empêchera pas et c’est énorme. Pour avoir le droit de vous opposer à Macron, votez pour lui! C’est ce paradoxe qu’il faut expliquer encore et encore.

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Alors pesez bien vos bulletins de vote à l’aune de vos valeurs, de vos rêves, de votre avenir. Il ne peut y avoir de doute. Votez d’abord pour votre avenir. Il passe aujourd’hui par Macron. C’est le jeu de la démocratie. Et on ne peut que l’aimer.

Voilà ma fille quelques réflexions d’un “vieux” démocrate… qui votera Macron.

This is the end?

The conference “Shaping the Future 4” organized by our colleagues from Mindcet in Tel Aviv provided stimulating thoughts on the future of education.

Could we envisage the future of education without teachers? Rose Luckin raised the conflictive issue of Artificial Intelligence (AI) in education. Will AI eventually substitute teachers? Is this the end of education?

Her latest publication ”Intelligence Unleashed” cowritten with Wayne Holmes identifies instead several scenarios under which teachers’ expertise will be strengthened thanks to AI. In a nutshell, AI should help “developing teacher expertise, addressing teacher retention, and providing respite where teacher shortages are acute”. Even more importantly, AI should help understand the learners better.

Rose and Wayne address a crucial topic: teachers’ time. Time shortage comes always as the first item to explain teachers’ resistance to change. AI could help overcome time shortage by for instance reducing time needed for grading or time needed to identify the adequate learning resources. More time should enable teachers to teach better, pay more individual attention to learners. AI could help freeing up teachers from daily bureaucratic constraints to help them concentrate on teaching. When writing this piece, I realize how absurd it may seem to think of teachers doing anything else than teaching… But this is the reality!

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Freeing up the teachers is only part of the debate on innovation in education. Turning education into a continuous conversation is even more challenging.

David Weinberger insists on the growing role of knowledge networks. In a recent MOOC he reminded us of the importance of conversation as an innovative learning model. The network model enables learner to engage fruitfully in network conversation, instead for instance of learning together as part of a collaborative model. As networks question the meaning of knowledge, learners are challenged to acquire new skills of problem solving and critical thinking.

Learning will therefore experiment a drastic change departing the private sphere towards the public one and resulting in a gigantic network where we are all learners and teachers.

Opening up the classroom will mean for all teachers and students joining public conversations that will ultimately make everyone smarter.

Is this the end of education or a new beginning?

School is boring!

School is boring!

How often have we heard this sentence!  Googling the expression will give more than 60 million results.

Most education “innovators” start with the same statement “school is boring” and end up with the same conclusion ” let’s change it”.

But our innovators arrive late. Let’s look back in history for a moment.

For centuries, brillant educators have introduced innovative methods and practices based on a simple conviction: school shouldn’t be boring!

Saint Augustine in the fourth century defined education as “a process of posing problems and seeking answers through conversation”.

The Saint Augustine Taken to School by Saint Monica. by Niccolò di Pietro 1413-15

The Saint Augustine Taken to School by Saint Monica. by Niccolò di Pietro 1413-15

After him, Swedish educator Ellen Key, German education reformer Kurt Hahn, Italian paediatrician Maria Montessori, Austrian philosopher Rudolf Steiner, French educator, Célestin Freinet, British visionary A.S. Neil, Catalan anarchist Francisco Ferrer y Guardia, American psychologist John Dewey, Brazilian educator Paulo Freire all envisaged education as a dialogue, flowing from learner to teachers and back.

Their ideas and methods are however still considered as marginal and categorized as  “alternative” as no other words seem to fit them.

We are prompt nowadays to celebrate any innovation in education, advocate for education entrepreneurship but we forget the truly disruptive nature of innovation, i.e. restore freedom to learn and freedom to teach as a central component of any education system.

Students and teachers require after all two basic “rights” to do their jobs right: engage into continuous dialogue and be free to learn and teach.

All education innovators should help strengthening these basic rights.

 

Good teaching is truly magical

Good teaching is truly magical

Magic in the classroom happens thanks to the teachers, the true magicians! Edtech entrepreneurs have often a hard time understanding that it is not enough to tell how boring learning is to provoke changes. Changes must be built out of consensus between all parties involved. One intangible feature of the learning process remains the classroom. Design may be more or less creative. Accessibility and connectivity may vary. But the classroom remains the center of attraction for students, teachers and parents.

What can we do to make the classroom a better place to teach and learn? How can we help the teacher pay attention to a (too) large group of students, maintain the group cohesion and at the same time make his or her teaching as personalized as possible to take care of the classroom diversity? How can we help the teachers do better his or her work (and not take his or her place!).

Some innovative tools have been designed to do just this: help teachers teach better. It sounds too simple to be true.

Take the example of Unio by Harness, an innovative teaching tool proposed by a startup in which P.A.U. Education has invested. Unio by Harness came out of a design thinking process with teachers. Some would say: what a strange idea to involve teachers in the innovation process!

Teachers require key supporting features to gain time, raise attention and concentrate on the most needed students. They want to be able to better plan their class, communicate the main contents in advance to the students, structure their teaching around activities they have designed themselves, control how their students learn but without imposing the learning pace, let group work develop and encourage peer learning.

This is exactly where technology can help and this is what Unio by Harness does. But technology is useless if not piloted by the teacher from the very beginning. The teacher has to decide which technology he or she wants to use, in a given context and for a given purpose.

Teachers that have chosen Unio by Harness are just pretending to do their job better. This is truly magical!

 

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